Czerniak to jeden z najbardziej złośliwych nowotworów skóry. Na nowotwór ten najbardziej narażone są osoby o jasnej karnacji, jasnych lub rudych włosach i niebieskich oczach oraz te, które doznały – szczególnie w dzieciństwie – poparzeń słonecznych. Grupę ryzyka stanowią też osoby z dużą ilością znamion oraz wszyscy korzystający z solarium.

Typowe cechy czerniaka określa się za pomocą kryteriów ABCD: A – asymetria; B – brzegi nierówne, postrzępione; C – czerwony lub czarny niejednolity kolor, jasne i ciemne plamki; D – duży rozmiar, średnica powyżej 5 mm. Czasem dodaje się jeszcze E – ewolucja, czyli szybkie postępujące zmiany.